一篇放在草稿箱里一年多的博文。

话说到,去年在上海财经大学讲 R与统计图形时, 提到了Edward Muybridge (1830-1904)的赛马动画。在准备材料的时候,我也比较八卦的翻了翻关于赛马动画的历史, 结果发现:这幅图型不但是统计动画的鼻祖,同样是现代电影的先驱。

从 Edward Muybride 拍摄赛马动画后,美国的电影产业开始高速的发展,从此加利福尼亚州顺理成章地成为人类电影发展上的重镇, 加州的好莱坞产生了大量的电影技术的创新,好莱坞电影也成为美国文化的主要代表之一。

电影、动画的原理,我就不八卦了,一般理科生大概都有些了解。关于这个赛马动画的产生,很有意思:

  • 1872年,前美国加州州长 Leland Stanford(也是斯坦福大学的创立者)是一个狂热的赛马爱好者, 为了证明马在奔跑的时候会有一刻所有的蹄子同时悬空,和人打赌,赌金非常高,达到了$25,000(估计折合到现在应该有几百万美元吧)。 而在那个年代很难用肉眼确定马在奔跑时的状态(可以想象一下为什么马踏飞燕是那个样子?) 于是Stanford找到并雇佣Muybridge这个摄影家帮他解决这个问题。

  • Muybridge 本来在 1872 年的时候已经接受了 Stanford 的邀请,为 Stanford 提供那旷世赌博的摄像证据。但这家伙怀疑自己老婆有个情人(Larkyns), 并且冲动的枪杀了Larkyns(和张灵甫的行为有的一拼)。一直到1877年,Muybridge 被判无罪(Stanford提供的辩护资助), 才又继续他的奔马实验,于是有了这个:

后来Muybridge根据这些赛马的图片,创作了人类历史上的第一个小电影。 下面这个动画就是用最上面的几张图合并而成的(因为偷懒用ImageMagick自动切割, 所以这个小电影有点晃~~)

当然,还有一个效果更好的:

哈,这便是统计动画的原理,也是现代电影的最初版本~~